Konzervatívny komentátor New York Times: Ako sa stať lepším človekom

Stĺpčekár New York Times napísal knihu o staromódnych cnostiach.

David Brooks, konzervatívny prispievateľ novín New York Times

Keď pred pár mesiacmi vyšla táto kniha, spôsobila rozruch. Myslím, že kvôli neobyčajnej kombinácii: „známy stĺpčekár New York Times (ako sa autor popisuje na knižnom obale) napísal knihu o staromódnej morálke“. Je to paradox: je vôbec možné napísať vierohodnú knihu o cnosti pokory, keď vaše novinové články „číta viac ako 800 tisíc ľudí po celom svete“? Niekoľko uštipačných kritikov Davida Brooksa si myslí, že nie. Ja som pripravený dať mu šancu.

Ak žijete vo svete okamžitých informácií, analýz a správ, je naozaj povzbudzujúce objaviť knihu, ktorá je oveľa viac ako len tradičným typom seba-rozvíjajúcej príručky so záväznými napomínaniami a radami. David Brooks uvažuje nad starobylým rozlíšením (ústredným pre najväčšie náboženské texty sveta), že človek je rozdelený medzi vonkajšiu osobnosť, ktorá je ovplyvnená plytkými hodnotami spoločnosti, a vnútornú osobnosť, ktorá hľadá zmysel života presahujúci prchavé a svetské ciele a záujmy.

"Brooks vidí odlišnosť medzi generáciou svojich starých rodičov, ktorí verili v sporivosť, službu, nevyzdvihovanie samých seba a v sebaobetovanie – a generáciami, ktoré nastúpili po vojne, kedy sa základom stal individualizmus."

Zdieľať

Tomuto neustálemu konfliktu medzi sebeckosťou a sebaobetovaním rozumie a vyznáva, že on samotný „sa narodil s prirodzenou dispozíciou k povrchnosti“. Brooksova kniha skúma životy ľudí, ktorí podľa jeho názoru preukázali výnimočnú morálnu silu: pokoru, sebaovládanie, striedmosť a sebadisciplínu. V podstate sa pýta: čo je tajomstvom ich úspechu v tom, že sa stali ľuďmi „charakteru“, a ako ich môžeme napodobniť?

Je pozoruhodné, že všetky príklady, ktoré vybral, pochádzajú z predchádzajúcich storočí, respektíve dospeli pred druhou svetovou vojnou. Podobne ako mnoho spoločenských komentátorov Brooks vidí odlišnosť medzi generáciou svojich starých rodičov, ktorí vyrástli, keď bola spoločnosť súdržnejšia, a ktorí verili v sporivosť, službu, nevyzdvihovanie samých seba a v sebaobetovanie – a generáciami, ktoré nastúpili po vojne, kedy sa základom stal individualizmus, práva jednotlivca viac ako jeho povinnosti a snaha o sebarealizáciu na úkor spoločnosti. Ako hovorí, staršia generácia „necítila až tak potrebu toho, že každá myšlienka, pocit či úspech by mali byť hneď zoširoka zdieľané so svetom“.

Medzi mužov a ženy hodných nasledovania, ktorí prekonali nepriazeň osudu a dosiahli veľkosť rôzneho druhu, zahŕňa Brooks prezidenta Eisenhowera, generála Georgea Marshalla, Dorothy Day, spisovateľa Georgea Eliota, svätého Augustína a veľkého anglického muža písma Samuela Johnsona. Sú veľmi rôznorodým výberom, neľahkým na vytvorenie jednej skupiny. Aj keď je pravdou, že všetci veľkí muži a ženy z definície prekonali zlyhania a nepriazeň osudu, aby dosiahli svoje miesto v histórii, sú medzi nimi veľké rozdiely, ktoré Brooks obchádza: ľudia výnimočných schopností – ktorých voláme „géniovia“ – a tí, ktorých voláme svätí, sú odlišní od bežných ľudí, či už vrodeným talentom alebo mimoriadnou reakciou na milosť, ktorá im bola daná. Preto Augustín a Day (pravdepodobne budúca svätá), ako aj Eliot a Johnson, obaja pevne zapísaní v kánone anglickej literatúry, povedľa dvoch vojakov preslávených počas poslednej vojny, sa zdajú mať nepravdepodobnú spojitosť.

Brooks tiež používa pojmy ako „hriech“, „cnosť“, „milosť“, „svätosť“ – dokonca občas aj slovo „Boh“ – bez toho, aby odhalil vlastné náboženské presvedčenie alebo formálnu náboženskú prax (ak vôbec nejakú má). Dovoľuje tak čitateľom zamýšľať sa nad tým, čí kniha je – ako hovorí jej nadpis – o tom, ako dosiahnuť „charakter“ (pričom Eisenhower ani Marshall nechodili do kostola), alebo ide o skryté postrčenie ku konverzii. Inak, čo si máme myslieť o vete v jeho závere, „že nakoniec sme všetci spasení skrze milosť“?

Myslím, že „Cesta k charakteru“ sa najlepšie odráža v životoch Eisenhowera a Marshalla (a v živote Frances Perkinsovej, prvej ženskej členky americkej vlády v administratíve Franklina Roosevelta), keďže ukazujú, ako možno prekonať núdzu a ťažkosti v ranom živote.  Ako o Perkinsovej píše Brooks, je to možné „tisícmi malých skutkov sebadisciplíny ako obrany pred pohodlnosťou“. Je veľmi objavné čítať jeho popis Eisenhowerovho drsného príbehu na skromnej farme v Abilene a jeho schopností potlačiť prirodzene vášnivý temperament v záujme skutočného vodcovstva. Nevedel som ani o spôsobe, akým si súčasníci vážili Georgea Marshalla pre jeho absolútnu poctivosť a zmysel pre česť (Churchill ho počas jeho poslednej choroby navštívil v nemocnici a plakal na chodbe).

"Aby sme sa stali viac ľuďmi charakteru ako postavenia, musíme byť pokorní; musíme uznať, že sme chybujúci a neustále musíme bojovať proti pokušeniu pýchy; uznať, že sebaobetovanie je nevyhnutné."

Zdieľať

Predpokladám, že väčšina čitateľov New York Times ľahšie pochopí cesty, akými muži ako Eisenhower a Marshall dosiahli veľké veci, než v príkladoch Dorothy Day a Augustína. Svätosť, zodpovedajúca úplnej veľkodušnosti k Božej milosti v ich životoch, je jednoducho niečo iné ako sebaovládanie a striedmosť, ktoré sú potrebné pre príkladnú verejnú službu. A napríklad aj génius Dr. Johnsona bol vykreslený viac cez jeho do očí bijúce nedostatky – jeho nedisciplinovaný život, lenivosť, nestriedme správanie – , než prostredníctvom sebaovládania.

Napriek zjednocujúcim znakom charakterov, ktoré sa niekedy zoslabujú, však Brooks stále ponúka provokatívne výzvy. Jeho téma je seriózna a argumenty sú nepriestrelné: na to, aby sme viedli zmysluplné životy, potrebujeme kopať pod povrch svetských ambícií a úspechov. Aby sme sa stali viac ľuďmi charakteru ako postavenia, musíme byť pokorní; musíme uznať, že sme chybujúci a neustále bojovať proti pokušeniu pýchy; uznať, že sebaobetovanie je nevyhnutné a že sa treba „stať viac disciplinovanými, ohľaduplnými a milujúcimi skrz tisíce malých skutkov sebaovládania, zdieľania, služby...“

Brooks má veľkú ambíciu, keď čitateľovi v úvode píše: „Dúfam, že vy a ja sa z nasledujúcich deviatich kapitol vynoríme mierne iní a mierne lepší.“ Je to nezvyčajné prianie od člena moderného média amerického východného pobrežia, ale je úctyhodné a túto hĺbavú knihu treba čítať v tomto duchu.

Francis Phillips
Autor je spolupracovník Mercatornet.com, žije v Buckinghamshire vo Veľkej Británii.

Pôvodný text: The Road to Character, z mercatornet.com prevzaté v rámci licencie creative commons. Preložil L. Obšitník, ilustračné foto: thepolitic.org, theroadtocharacter.com.

Pozrieť diskusiu

Fungujeme vďaka finančnej podpore našich čitateľov a pravidelných podporovateľov. Ďakujeme.

Podporte nás aj vy, aby sme vám mohli priniesť ďalšie kvalitné články.

Podporiť pravidelnou sumou Podporiť jednorazovo